Airbnb vend des hôtes dans le règlement judiciaire de New York

Après avoir rassemblé des hôtes pour lutter contre une loi de l’État de New York qui les condamne pour avoir affiché des listes techniquement illégales sur Airbnb, la compagnie a abandonné la cause.

Airbnb a réglé vendredi un procès contre New York à la condition que des amendes pour avoir violé les règles de location d’appartement de l’État ne soient que nivelées contre les hôtes et non contre l’entreprise. La loi a toujours été rédigée d’une manière qui impliquait que ses amendes allant jusqu’à 7 500 $ s’appliqueraient aux hôtes, mais maintenant Airbnb a cette distinction par écrit.

Airbnb et la ville s’engagent à travailler en collaboration sur les moyens de remédier à la pénurie de logements permanents de la ville de New York, notamment en respectant la politique d’accueil d’Airbnb One Host, One Home », « A déclaré Airbnb dans un communiqué. «Nous nous réjouissons de l’utiliser comme base pour trouver une approche qui protège les New-Yorkais responsables tout en s’attaquant aux hôtels illégaux qui enlèvent les logements permanents du marché ou créent des espaces non sécuritaires».

«Nos hôtes sont notre priorité absolue, toujours», a ajouté la compagnie. « Le procès a été une façon de lutter contre une mauvaise loi qui ne fait pas la distinction entre les hôtes responsables et les acteurs vraiment mauvais. En réglant, nous ouvrons la porte à la coopération avec la Ville.

« La société soutient que le procès n’est qu’une façon de lutter contre les règlements restrictifs de New York.

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Le procès a contesté un projet de loi adopté cet été qui a rendu illégal de faire de la publicité ou de publier sur Airbnb des listes pour les locations d’appartements entiers dans les bâtiments partagés pour moins de 30 jours. Les locations dans cette catégorie sont techniquement illégales depuis 2010, bien qu’elles soient extrêmement courantes sur Airbnb.

La loi de 2010 a été adoptée avant Airbnb a vraiment pris pied à New York. Mais cela n’a pas empêché les opposants d’Airbnb de l’utiliser contre la société de location à court terme.

Airbnb a réclamé dans son procès que la loi en gouvernant la publicité, ou une forme de discours violé le Premier Amendement et la Loi fédérale de décence de communications.

La société, d’une valeur de 30 milliards de dollars, a organisé des événements à New York pour inciter ses hôtes à faire pression sur le projet de loi avant qu’il ne soit promulgué. Même les hébergeurs pro-Airbnb lors de ces événements soupçonnaient que l’entreprise ne pourrait pas rester derrière eux jusqu’à la fin.

« Airbnb fait cela », a déclaré un hôte lors d’un rassemblement de septembre, « mais ils ne vont pas payer ces amendes pour nous. »

On ne sait toujours pas exactement comment la loi sera appliquée. Bien que les opposants d’Airbnb soient concentrés sur New York City, la loi s’applique à l’état entier. Les hôtes peuvent être condamnés à une amende de 1 000 $ pour une première violation de la loi et de 7 500 $ pour un tiers.

Ce n’est pas seulement la loi elle-même qui pose problème à Airbnb. La législation anti-Airbnb dans une ville de haut niveau comme New York pourrait inspirer d’autres villes à suivre. New York est déjà l’un des marchés les plus lucratifs d’Airbnb au monde.

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